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Le Combattant : comment créer l'aquarium idéal pour votre Betta

Le Combattant est un poisson mythique, très populaire et surtout très connu pour son agressivité lorsque deux mâles sont opposés l'un à l'autre. C'est également un poisson intelligent qui se démarque par une large variété de couleurs, de magnifiques voiles et d'une allure unique ! Les Betta sont des poissons très prisés des aquariophiles.

Le Betta Splendens est très souvent (avec le poisson rouge), le premier poisson qu'un aquariophile débutant, enfant ou adulte, acquiert. C'est un poisson peu couteux en général et qui peut devenir un bon compagnon pendant de nombreuses années.

Sa maintenance semble souvent (trop) facile au point que beaucoup en commettent des erreurs principalement par manque d'informations.

Certains diront qu'un simple verre d'eau, vase ou un mini bocal suffit... Ceci est une légende totale ! Cette idée reviendrai à dire qu'un chien peut très bien passer sa vie enfermé dans une niche tant qu'il reçoit à boire et à manger. C'est totalement inimaginable !

Le Combattant n'est pas un poisson très exigeant mais demande un minimum de respect et de connaissances. Un aquarium d'une taille convenable doit lui être apporté pour lui fournir les conditions idéales à son évolution.

Mais avant tout, il est primordial d'en savoir plus sur cet animal afin de lui assurer une vie heureuse et une bonne santé !

En effet, le but de ce guide est dans un premier temps, de vous en apprendre plus sur ce poisson : ses origines, sa vie à l'état naturel, son biotope, etc. Puis enfin l'aquarium idéal du Combattant : le volume conseillé de l'aquarium, le biotope parfait, la nourriture, la qualité de l'eau, l'entretien, ses besoins pour lui éviter certaines maladies et des états de stress etc.

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Introduction

1 - Un peu d'histoire...

Le poisson Combattant aussi appelé Betta Splendens ou parfois Combattant du Siam est une espèce faisant partie de la famille des Osphronemidae (tel que les Gourami). Ce poisson d'eau douce a été découvert il y a de très nombreuses années au Sud-Est de l'Asie, du coté de la Thaïlande mais aussi l'Indonésie, le Viêt Nam, le Laos et la Malaisie). C'est un poisson qui, il y a plus de 500 ans, était déjà domestiqué dans sa région d'origine, principalement par de riches personnes.

2 - Le Combattant à l'état naturel

Le Combattant dans son milieu naturel, vit principalement dans de petites rivières à faible débit, mais également dans les rizières ou dans des étendues d'eau peu oxygénées et de faible profondeur. Malgré que ces habitats peuvent paraîtres étroits pour un poissons, le Combattant à tout de même besoin d'un bon volume d'eau pour pouvoir nager convenablement, mais aussi de nombreuses cachettes.

Le Betta Splendens vit généralement dans des eaux tropicales dont la température oscille entre 22 et 28°C.

3 - La durée de vie du Combattant

En aquarium, la durée de vie moyenne d'un Betta Splendens se situe entre 2 et 4 ans. Mais il faut savoir qu'un Combattant en très bonne santé avec un biotope et des soins adaptés, peut vivre jusqu'à 10 ans. Le manque de conseils lors de l'achat d'un Combattant en animalerie ou autre, fait que leur durée de vie moyenne est aussi basse.

4 - Reconnaitre un Combattant en bonne santé

Avant l'achat ou lors de la maintenance dans votre aquarium, il important de contrôler la bonne santé du Betta Splendens.

Un Combattant en bonne santé :

  • Nage sans problème vers vous lorsque vous vous approchez de son bac
  • Est capable de montrer des signes d'agressivité soit envers vous (rien de grave) ou volontairement par stimulation
  • A des couleurs vives et intenses, surtout chez le mâle
  • Ne manque pas d'appétit et se nourrit sans problème et régulièrement
  • A de belles nageoires non écorchées et non abimées

Pour un débutant l'achat d'un poissons en bonne santé est impératif sous peine de compliquer sa maintenance.

Au contraire, un Combattant en moins bonne santé :

  • A un manque d'appétit qui perdure
  • Reste souvent immobile et se cache constamment
  • A des couleurs pâles (encore plus visible chez les males)
  • A ses nageoires en mauvais état et parfois découpées
  • A des enflures ou des taches blanches au niveau du corps et de la bouche
  • Nage et respire anormalement

En animalerie, c'est souvent un aquariophile ayant une forte expérience qui sera en capacité de partir sur ce type de poisson dans le but premier de le sauver.

Offrir l'aquarium idéal pour votre combattant

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1 -  L'aquarium

Pour votre Betta Splendens, le volume idéal doit se situer entre autour de 20 Litres (le stricte minimum est de 8 L). En aquariophilie il y a une règle, il faut savoir que plus le volume de l'aquarium est faible, plus il est difficile de le maintenir à cause des paramètres de l'eau qui peuvent varier très rapidement. Les verres, vase et mini bocaux sont à bannir !

Le choix d'un aquarium d'une vingtaine de litres ou plus est donc un choix à la fois judicieux et exemplaire pour maintenir votre combattant en bonne santé. La stabilité des paramètres de l'eau et l'entretien de l'aquarium seront plus facile à gérer pour vous. Des plus, les variations de température de l'eau seront plus progessives donc pas de risque. Un aquarium assez grand pourra aussi proposer à votre Combattant un plus grand nombre de cachettes se qui est parfait pour ce type de poisson.

Il est également idéal d'utiliser un aquarium fermé par un couvercle ou une galerie car les Combattants ont tendance à sauter hors de l'eau. Un espace de 2 ou 3 cm entre la surface de l'eau et le couvercle est un minimum à prévoir car les Betta sont des poissons de surface ayant besoin d'aspirer l'air à l'aide d'un organe unique (organe Labyrinthe qui leur permet de vivre dans des eaux peu oxygénées). L'aquarium n'aura donc pas besoin de système d'aération avec une pompe à air.

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2 - L'éclairage

Les Betta peuvent très bien s'adapter à la lumière naturelle de la pièce, mais également d'une lumière apporté artificiellement grâce à une lampe pour aquarium.

L'essentiel pour votre Betta, c'est de lui offrir un cycle de lumière le plus naturel possible (lumière le jour puis extinction la nuit), de façon ce qu'il régule son horloge biologique interne tout comme les êtres humain.

Si vous utilisez lampe d'éclairage nous vous conseillons de la piloter avec un programmateur journalier (environ 8h par jour de durée d'éclairage). Il vous permettra de définir le moment d'allumage et d'extinction de façon réguliers. Si vous souhaitez utiliser la lumière naturelle, placez l'aquarium dans un endroit assez lumineux en évitant la lumière direct du soleil qui pourrait entrainer le réchauffement de l'eau et la pousse d'algues indésirables.

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3 -  Les plantes et décorations de l'aquarium

Comme il est dit plus haut, les Combattants vivent principalement dans les rizières et ruisseaux dans leur milieu naturel. Le but est de leur créer un aquarium idéal qui imite au mieux leur habitat naturel (biotope).

Il est donc impératif de leur fournir des plantes d'aquarium de préférence naturelle, afin qu'il puisse s'y cacher ou s'y reposer. Les plantes naturelles ont tout de même de nombreux avantages car elles permettent de retirer de l'eau certaines toxines. Vous pouvez sinon utiliser des plantes artificielles sans aucuns risques.

Chose importante, la création de cachettes est indispensable et permet au combattant de s'y réfugier pour se sentir en sécurité ou tout simplement y dormir. Pour rendre la décoration et les cachettes plus naturelles, nous vous conseillons d'y ajouter des racines, branches ou roches non coupantes.

Certaines décorations spécifiques aux Combattant comme ZOOMED Betta Log, permettent d'apporter des cachettes supplémentaires.

Attention :  évitez les décorations dont les bords peuvent être coupants ou autre. Un test assez simple permet de détecter les décorations qui peuvent potentiellement être coupantes pour les nageoires de votre Combattant. Il suffit de faire glisser un collant sur la décoration. Si le collant accroche, c'est que l'endroit à besoin d'être lissé. Un petit coup de ponçage peut faire l'affaire.

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4 - L'eau idéale du Combattant

La température

Plus haut, nous annoncions la température de l'eau doit être comprise entre 22 et 28°C. Pour être encore plus précis et surtout pour satisfaire votre poisson, la température idéale pour le Combattant est exactement comprise entre 24 et 27°C.

L'usage d'un chauffage d'aquarium avec thermostat intégré est donc quasi indispensable pour ce poisson tropical, sauf si votre température ambiante et constamment au dessus de 26°C. Aussi, un thermomètre supplémentaire vous permettra de contrôler la température en un coup d'œil se qui est très pratique.

Note : la température de l'eau ne doit jamais descendre en dessous de 18°C et ne doit pas dépasser les 28°C. Une eau trop froide peut provoquer l'arriver de maladies, voir la mort du poisson. Il faut d'ailleurs savoir que le non respect de la température conseillée réduit considérablement la durée de vie de votre Combattant.

Le Combattant étant un poisson sensible aux changements de température, veillez à effectuer les changements d'eau lentement sans brusquer les choses. Un changement brutal de température peut mettre votre poissons dans un grand état de stress et dégradé rapidement sa santé.

Les paramètres de l'eau

Les Combattants ont besoin d'une eau avec un pH compris entre 6.5 et 7.5. Le taux d'Ammoniac doit être le plus bas possible tout comme les Nitrites (NO2). Un taux de Nitrates NO3 inférieur à 40 ppm est souhaitable. Ces analyses peuvent être effectuées grâce des tests en bandelette ou des tests en gouttes.

Lors de la mise en place de votre aquarium pour Combattant ou pour un changement d'eau, préparez votre eau du robinet en utilisant un conditionneur d'eau. Il adaptera en quelques secondes l'eau de conduite en une bonne eau pour votre aquarium. Le conditionneur est là pour retirer principalement le Chlore de l'eau et les métaux lourds. La plupart des conditionneurs d'eau actuels réduisent en même temps le stress et favorise la santé des nageoires.

Note : pensez également à tester le pH de votre eau du robinet. Souvent , le pH dépasse 7.5 se qui peut poser problème. Dans ce cas, l'usage d'un réducteur de pH avant l'introduction de l'eau est important pour régler ce problème.

La filtration de l'eau

Dans un aquarium à Betta, les systèmes de filtration ne sont pas forcément obligatoires mais toujours pour rester dans l'esprit de l'aquarium idéal pour votre Combattant, nous vous le conseillons fortement, surtout lorsque le volume d'eau est supérieur à 10 L ! De plus, un aquarium sans filtre demandera forcément plus d'entretien et de travail.

En effet un filtre pour aquarium apporte de nombreux avantages et réduisant la charge organique présente dans l'eau et en stockant une partie des bactéries épuratrices. La plupart des filtrations du marché utilisent également le Charbon actif comme masse de filtration chimique, qui a de nombreux atouts.

Note : le Combattant n'est pas un nageur très actif. Il est donc important de prévoir un système de filtration avec flux réglable si possible, et doté d'un débit faible ou très bien répartit afin de pas créer de fort courant dans l'eau. Un trop fort brassage peut endommager et déchirer les voiles de votre Betta Splendens puis créer du stress qui peu engendrer la mort du poisson.

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5 - L'entretien de votre aquarium

Dans une grande majorité des cas, la mauvaise santé d'un Combattant est souvent lié à la qualité de son habitat.

Pour garantir une vie saine à votre Betta Splendens, un grand soin doit être porté à l'entretien de votre aquarium. Un nettoyage régulier du fond de l'aquarium permet de retirer les déjections avec un aspirateur, avant qu'elles ne se dégradent et polluent le bac. Plus le volume d'eau est faible, plus rapide est la pollution !

Un mauvais nettoyage de l'aquarium apporte également une source de soucis comme un taux de Nitrate élevé puis de l'Ammoniac qui se transforme en une matière très toxiques, le Nitrite. L'excès de nourriture non consommée en est souvent la cause.

Pour garder une bonne qualité d'eau, fixez vous un programme d'entretien et effectuez également les tests de vos paramètres d'eau.

  • Exemple pour un aquarium non filtré : Changement d'eau de 25% - Fréquence 1 à 2 fois par semaine, puis 100% de l'eau à la fin de la semaine.
  • Exemple pour un aquarium filtré de 20 L : Changement d'eau de 25% - Fréquence 1 fois par semaine, puis 100% de l'eau une fois par mois.
  • Exemple pour un aquarium filtré de 20 L avec plantes : Changement d'eau de 25% - Fréquence 1 fois par semaine

Si votre aquarium fait moins de 10 L des changements d'eau plus fréquents devront être effectués.

Le Combattant se fait très vite à son écosystème et n'aime pas les changement brusques. Un aquarium de bonne taille et planté vous évitera de devoir effectuer des changements d'eau complet. Des cycles de changements partiels de l'eau suffiront et ne stresseront pas votre Betta.

Pour effectuer un changement d'eau partiel, retirez 25% de l'eau d'aquarium, puis le remplir avec de l'eau du robinet préalablement traitée grâce au conditionneur d'eau. Veillez à ce que le pH et la température de cette eau de rechange soit identique à l'eau de l'aquarium pour éviter un choc.

Après un changement d'eau total, il est important de ré-acclimater votre Combattant.

Pour nettoyer vos vitres d'aquarium l'accessoires ultra pratique est l'aimant à algues. Il permet de nettoyer la vitre intérieure de l'aquarium sans besoin de plonger les mains dans l'eau. Vous pouvez également utiliser un racloir à lame ou à éponge.

Afin de conserver un maximum de bactéries, nous vous conseillons de laver votre filtre et ses cartouches avec l'eau de l'aquarium, pendant un changement d'eau par exemple.

Si vous possédez des plantes artificielles et des roches, lavez-les à l'eau chaude.

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6 -  L'alimentation de votre Betta

Les Combattants sont des poissons carnivores et ont besoin d'une alimentation riche en protéines. Dans leur milieu naturel, il se nourrissent  principalement d'insectes et de larves. Certains amateurs font le maximum pour reproduire les conditions d'alimentation naturelles et nourrissent leurs Betta avec de la nourriture vivante ( vers de vase, crevette, etc.), se qui booste leur vitalité. Aussi, quelques Guppys dans un bac dont la reproduction est très prolifique, peuvent permettre au Combattant de se nourrir de leurs alevins et à la fois limiter la population.

Outre ses solutions, il existe bien sûre des nourritures spéciales Betta en granulés ou flocons à base de viande, poisson et crevettes, afin de subvenir à leurs besoins. Attention, les Combattants sont parfois exigeants sur la nourriture et peuvent préférer une marque à l'autre. Il est donc parfois nécessaire de tester plusieurs aliments. Prenez garde également au stress qui peu empêcher le poisson de se nourriture, puis ammener après 15 jours mal-nutrition, la mort du Combattant.

Si votre Combattant n'est pas très difficile pour manger, la distribution d'une nourriture riche et variée peut être que bénéfique.

La quantité de nourriture doit être soigneusement contrôlée car un excès pourrait provoquer une multitude problèmes de santé au niveau de la digestion, mais aussi des ballonnements, constipation, problèmes de vessie natatoire, et même d'anémie par la suite. Il faut savoir que la taille de leur estomac fait environ la taille de leur œil pour vous donner un ordre d'idée.

Par exemple, 2 à 4 granulés 1 à 2 fois par jours suffisent amplement.

La forme de leur bouche relevée vers le haut, indique qu'ils se nourrissent en surface. Celle-ci doit donc être dégagé pour leur laisser la place de se nourrir.

Note : pour reproduire le Combattant il est est presque indispensable d'utiliser de la nourriture vivantes afin de les stimuler.

Important : en cas d'absence de courte durée, mieux vaut de pas nourrir le Betta pendant 2 à 3 jours, que d'anticiper avant votre départ en donnant plus de quantité d'aliment à votre poisson. Sinon la meilleure solution est d'utiliser un distributeur de nourriture automatique.

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7 - La cohabitation

Comme son nom l'indique, le Combattant n'est pas très sociable au vu de son agressivité. Celle-ci a été renforcé à cause des reproductions sélectives depuis les années 1800. Le Betta Splendens peut néanmoins vivre avec des espèces de poissons paisibles, tout en évitant les espèces de poisson à grand voile ou très colorées. Dans ce cas là, le volume de l'aquarium de devra être porté à 30 ou 40 litres minimum pour laisser de l'espace aux habitants.

Attention :  il n'est même pas envisageable de placer ensemble deux Bettas Splendens mâle qui à coup sûre, se blesseront gravement ou s'entretueront. A cause de leur comportement agressif, il est même déconseillé d'y mettre un Combattant mâle avec une femelle sauf si vous êtes un aquariophile confirmé et que votre but est de les reproduire pendant une courte période, pour les séparer après.

Par contre les Betta femelles peuvent cohabiter dans le même aquarium sans dépasser un nombre de cinq et à condition de les maintenir d'un un volume raisonnable d'environ 40 L minimum (1 poisson pour 8L minimum). Sinon, l'usage de séparateurs peut permettre de loger les combattants dans le même bac sans risques.

8 - Les soins du Combattant

Le combattant qu'il soit Mâle ou Femelle demande peu de soins et les exigences en terme de qualité d'eau et autres sont identiques. Pendant et après la reproduction, les soins à apporter seront par contre, différent et plus complexe.

A la reproduction, dès la naissance des alevins, une surveillance toute particulière doit être instaurée, le temps qu'ils grandissent et pour éviter une mort prématurée. La nutrition des alevins est par exemple très spécifique et un régime alimentaire adapté doit être apporté car ils ne peuvent se nourrir avec les granulés pour Betta Splendens adulte. La maintenance d'alevins est donc plutôt réservés aux spécialistes et aux aquariophiles expérimentés.

Afin d'éviter toute anomalie chez votre combattant, il est très important d'observer régulièrement votre poisson.

Pour éviter tout problème, soyez rigoureux avec votre aquarium :

Chaque jour, vérifiez la température de l'eau, regarder vos poissons afin de détecter un comportement étrange ou des signes d'une maladie, des nageoires abimés etc. Vérifiez également si l'équipement fonctionne correctement et nourrissez votre combattant.

Chaque semaine, faites un changement d'eau partiel de 25% si votre aquarium est grand et filtré ou changez la totalité de l'eau si le volume de l'aquarium est faible. Une astuce pour améliorer la digestion de votre combattant, stopper la nourriture une journée par semaine comme une sorte de jeûne hebdomadaire. Nettoyez si besoin les éléments de décoration. Aspirez les déchets au fond de l'aquarium. Vérifiez les paramètres principaux de l'eau comme le pH

Chaque mois, nettoyez votre filtre et changez les masses filtrantes si besoin. Occupez vous des plantes d'aquarium en les taillant si besoin ou nettoyez-les s'il s'agit de plantes artificielles.

Commentaires (2)

Léo le 6 septembre 2019 à 11:25

Bonjour, et bravo pour cet article. J'ai fait l'acquisition d'un combattant il y a environ 6 mois et mon bocal fait 4 l. Je voudrais changer pour un petit aquarium de 40 Cm. Quel type sol puis je utiliser sachant que compte y mettre des plantes mais on ma dit que le quartz était coupant par exemple. Merci de me renseigner svp

L'équipe le 6 septembre 2019 à 14:00

Bonjour, et merci pour votre commentaire. Le sable de quartz peut surtout poser problème pour les poissons de fond comme les Corydoras par exemple qui fouillent dans le gravier. Pour le Betta, cela ne posera pas de soucis. Néanmoins, il existe maintenant des substrats tout en un qui à la fois, décorent et fertilisent les plantes. Je vous conseille par exemple le Manado Dark de chez JBL.

N'hésitez pas si vous avez d'autres questions.

Bon Week-End

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